Sofia Karlström

In conversation with A. Burns & J. Lundh

i samtal med A. Burns & J. Lundh
Umea_Book_Single-hires-35

Sofia Karlström In conversation with A. Burns & J. Lundh

Umea_Book_Single-hires-36

Sofia Karlström In conversation with A. Burns & J. Lundh

Umea_Book_Single-hires-37

Sofia Karlström In conversation with A. Burns & J. Lundh

child_of_a_cosmonaut

Child of a Cosmonaut | Mixed media on paper | 31x41 cm | 2011

badger_burrow-the_map

Badger Burrow: The Map | Mixed media on pieced paper | 140x158 cm | 2011

doggie_book

Doggie Graphic Novel | 2010

Aileen Burns & Johan Lundh
Firstly, what inspires you as an artist?

Sofia Karlström
Escapism! Carnivals, fairy tales, toys, pastry, movies and computer games. I’m really interested in apprehensions of entertainment as well as the human psyche. And realism! Thunder storms, biographies, nature documentaries. Collected experience and triviality cause me to create new stories.

AB & JL
Your most common media of choice seems to be drawing. Why do you draw?

SK
Drawings are direct and easily accessible. You can usually draw wherever you are and on any paper. Of course there is this (imaginary?) sense of control in the lines of a drawing, I admit to that. And being as accurate as I am, the media suits my profoundly neat character. When I work with other materials I usually think about “making drawings” anyway, whether I write, paint or make collages...

AB & JL
It is interesting that you consider writing, painting and collage to be drawings within the framework of your practice. Tell us more about why this is...

SK
I suppose it’s about composition and a sense of contours. When I paint I “draw” the lines and coloured fields with my brush, when I write I see images creating themselves in my head, as if I was drawing with words.

AB & JL
Your work is typically narrative. Why are stories important?

SK
The stories have this function of making out the starting point for a piece – a drawing, painting or whatever. Narration is a useful tool for examining the elements that constitute the dramas we’re subjected to. As I’m so clearly tinged by fairy tales and myths in my work, it feels rather natural to emphasize storytelling. It conveys the relation between the life and the story.

Philosopher Paul Ricouer concludes in his essay Narrative Identity that the narrative mediates the understanding of ourselves, for we need the help of cultural symbols in order to do so.

AB & JL
You usually convey your stories without using any words. We are curious to hear why?

SK
It is no coincidence that Doggie the graphic novel from 2010 is wordless; some stories simply tell more without any pointers, the “thousand-words-cliché” is certainly responsible. But I don’t mind combining images with words. I enjoy words!

AB & JL
After creating DOGGIE, do you have any plans on doing more graphic stories or comics?

SK
Certainly, I really appreciate graphic storytelling and especially the browsing format. There’s something magical with the motion of turning pages.

AB & JL
Where do you look to for inspiring characters?

SK
I like it when characters aspire for things that concern them only, when they are true to their own personal desires. Naughty protagonists are a dash more fun to work with, maybe that’s why I’m rather into satire. Annoyance can also be rather inspirational, like when I watch Disney movies and get this urge to shake the princesses into meaner versions of themselves.

AB & JL
Are there certain genres that you feel closely aligned with?

SK
My imagery probably has certain kinship to the aesthetics of comic books... And animated movies, besides Japanese wood cuts and art nouveau...The motifs often refer to everything between classical literature (e. g. Virginia Woolf, Herman Melville) to computer games (e. g. Monkey Island, Donkey Kong).

AB & JL
You often work with female protagonists, who are some of your heroes either fictional or artistic?

SK
I idolize Tove Jansson, the Swedish-speaking Finnish novelist and artist. Her images of the melancholic Moomin Valley are superb and her books are always poetic yet coldly concise and clean. Her works have it all, edge and irony vs. velvety paws and seashells.

AB & JL
During a previous conversation with us, you mentioned that you were interested in developing an interactive video game. What inspired this interest? Is this something you are still thinking of pursuing?

SK
I am definitely interested in computer games, not only because they are a huge source of inspiration to me (not to mention being a source of entertainment and procrastination), but especially given that they compel interactivity. An interactive story would add some layers to the narrative as well as certain intertextuality. I am also intrigued by the accessibility of games via the web, as a way of experiencing art and stories at one’s own pace and on one’s own screen.

AB & JL
What story are you telling us with the piece featured in Twenty Twelve (as we know it)?

SK
This time I’m only presenting an introduction to a story about cocky mermaids, called “Let’s talk and talk about sex”. The narrative will have to back off granting preference to symbolism and expression, leaving the story quite loose and open. The theme deals with contemporary society’s compulsion to discuss sex. I was, among other things, inspired by Michel Foucault’s first book from the series The History of Sexuality.

Foucault points out that during the 18th and 19th century, people’s identities became increasingly tied to their sexuality. The coercion to speak – to confess – later paved the way for a view upon sexuality as a disposition and manner instead of a deed.

AB & JL
Does it point toward the way we can expect to see you working in the future? Or do you see it as a closing chapter?

SK
Some stories will have beginnings and endings... Others will develop into fragmentary narratives...Next I’ll be working with another graphic tale for the printed format...and future projects might be interactive and adapted to a space.

Aileen Burns & Johan Lundh
Först och främst, vad är det som inspirerar dig som konstnär?

Sofia Karlström
Eskapism! Karnevaler, sagor, leksaker, bakverk, filmer och dataspel. Jag är väldigt intresserad av hur underhållning kan förstås på olika sätt, samt aspekter av det mänskliga psyket. Och realism! Åskväder, biografier, vetenskapliga dokumentärer. Samlade erfarenheter och trivialiteter inspirerar mig till att skapa nya berättelser.

AB & JL
Tecknandet verkar vara ditt vanligaste medium. Varför tecknar du?

SK
Tecknandet är direkt och lättillgängligt – man kan oftast teckna var man än befinner sig och på alla sorters papper. Sedan har jag förstås denna (inbillade?) känsla av kontroll när jag tecknar, det kan jag erkänna, och i och med min noggrannhet så är mediet lämpligt för min synnerligen prydliga karaktär. När jag arbetar med andra material brukar jag tänka i termer av att ”teckna” i alla fall, vare sig jag skriver, målar eller gör kollage.

AB & JL
Det är intressant att du ser på skrivande, måleri och kollage som olika former av teckning inom ramarna för ditt konstnärskap. Berätta mer om detta.

SK
Jag antar att det handlar om komposition och en känsla av konturer. När jag målar så ”tecknar” jag linjerna och färgfälten med min pensel, när jag skriver ser jag bilder som skapar sig själva i mitt huvud, som om jag tecknade med ord.

AB & JL
Dina verk är vanligtvis av en narrativ natur. Varför är berättelser viktiga?

SK
Berättelserna fungerar ofta som utgångspunkten för ett verk – en teckning, målning eller vad det nu må vara. Narration är ett användbart verktyg för att undersöka de olika element som formar de dramer vi utsätts för. I och med att jag så tydligt är influerad av sagor och myter i mina verk så känns det ganska naturligt att lägga viss tonvikt på storytelling, som får uppgiften att uttrycka relationen mellan liv och berättelser. I sin essä Narrative Identity drar filosofen Paul Ricouer slutsatsen att det narrationen fungerar som ett medium som hjälper oss förstå oss själva. Enligt honom kan vi inte få kunskap om oss själva direkt, utan indirekt genom kulturella tecken.

AB & JL
Du brukar förmedla dina berättelser utan att använda några ord. Vi är lite nyfikna att veta varför?

SK
Det är ingen slump att Doggie, bildromanen från 2010 är ordlös; vissa berättelser säger helt enkelt mer utan pekpinnar – det är förmodligen mer-än-tusen-ord-klyschan som är ansvarig. Men jag har ingenting emot at kombinera text och bild, jag gillar ord!

AB & JL
Efter att ha skapat DOGGIE, har du några planer på att arbeta med fler grafiska berättelser eller serier?

SK
Absolut, jag uppskattar verkligen berättande och blädderformatet i synnerhet. Det är något magiskt i rörelsen av en sidvändning.

AB & JL
Var hittar du inspiration till dina karaktärer?

SK
Jag gillar när karaktärer strävar efter mål som har med dem själva att göra, när de är sanna mot sina personliga begär. Stygga protagonister är roligare att arbeta med, antagligen är det därför som jag intresserar mig för satir. Irritation kan vara ganska motiverande, som när jag ser på Disneyfilm och får en plötslig lust att ruska om prinsessorna tills de förvandlas till elakare versioner av sig själva.

AB & JL
Finns det vissa genrer som du känner en samhörighet med?

SK
Mina bilder har ett visst släktskap med serier, animerad film, japanska träsnitt och Art Nouveau. Motiven refererar till allt från klassisk litteratur (exempelvis Virginia Woolf el. Herman Melville) till dataspel (exempelvis Monkey Island el. Donkey Kong).

AB & JL
Du arbetar ofta med kvinnliga huvudpersoner. Vilka är dina idoler, fiktiva eller konstnärliga?

SK
Min stora idol är Tove Jansson, den finlandssvenska författaren och konstnären. Hennes bilder av den melankoliska mumindalen är helt underbara och hennes böcker är poetiska men samtidigt kyligt koncisa och stilrena. Hennes arbeten har allt, skärpa och ironi vs. sammetstassar och snäckskal.

AB & JL
Vilken berättelse framför du i verket i utställningen?

SK
Den här gången presenterar jag enbart en introduktion till en berättelse om kaxiga sjöjungfrur som fått titeln ”Lets talk and talk about sex”. Det narrativa får stå tillbaka för symbolism och måleriskt uttryck, och därmed så öppnas berättelsen upp. Temat handlar om det samtida samhällets tvångsmässiga behov av att prata om sex. Jag inspirerades bland annat av Michel Foucaults första bok i serien Sexualitetens Historia. Foucault menar att under sjutton- och artonhundratalet så grundades folks identitet mer och mer utifrån deras sexualitet. Tvånget att tala – att bikta sig – banade sedan väg för en syn på sexualiteten som läggning och beteende istället för handling.

AB & JL
Är detta en indikation om hur du kommer att arbeta i framtiden? Eller ser du detta som ett avslutande kapitel?

SK
Vissa berättelser kommer att ha en början och ett slut, andra kommer att utvecklas till mer fragmentariska narrativ. Jag kommer att arbeta med fler grafiska, tryckta berättelser… framtida projekt kanske blir interaktiva och spatialt anpassade.

Biography

Born in Stockholm, Sofia Karlström is an artist with a MFA from Umeå Academy of Fine Arts. Her works are influenced by children book’s aesthetics and fairy tales and has been exhibited at Liljevalchs, Galleri60 and Bildmuseet etc. Website: www.sofiakarlstrom.com

Sofia Karlström är en konstnär född i Stockholm med en MFA från Umeå Konsthögskola. Hennes arbeten är influerade av barnboksestetik och sagor och har visats på Liljevalchs, Galler60 och Bildmuseet etc. Hemsida:  www.sofiakarlstrom.com